Tympan perforé : diagnostic et solutions

Tympan perforé douleurs
Un tympan perforé peut faire horriblement mal ou passer inaperçu au cours d’une otite. Mais il faut être vigilant et bien faire suivre l’état de ses tympans pour pouvoir soigner au mieux et au plus vite une perforation, et éviter ainsi toute séquelle, notamment auditive.

Si vous ressentez des douleurs tenaces après une otite, ou bien si des sifflements sont apparus après un choc lors d’une session de sport par exemple, il est possible que vous ayez subi une perforation du tympan.

Les symptômes sont très variables, selon la cause, et selon la taille de la perforation et de son emplacement. L’intensité de la douleur peut être très différente selon les cas. Mais il est important d’être conscient des signes d’alerte et de consulter très rapidement : un tympan perforé peut être très bien soigné, sans aucune séquelle, si vous êtes vite et bien accompagné par un médecin. Mais il peut y avoir des complications sérieuses sur la durée s’il est mal pris en charge !

Audialy vous dresse la liste des symptômes du tympan perforé et leurs variations, et vous explique comment réagir au mieux, avec votre médecin et à la maison.

Perforation du tympan : comment ça peut arriver ?

anatomie de l'oreille: tympan
Le tympan (en rose sur le schéma) a un rôle protecteur, puisqu’il fait barrière entre les éléments de l’oreille moyenne et l’extérieur (bactéries, champignons, petits corps étrangers). Mais il est aussi central dans l’audition puisqu’il reçoit et transmet les ondes sonores.

Le tympan est une membrane : un fin « bout de peau » qui sépare l’oreille externe de l’oreille moyenne afin de protéger cette dernière des bactéries et autres intrusions menaçantes. Cette membrane fonctionne aussi comme un tambour, dont le rôle est central dans l’audition, puisqu’il vibre sous les ondes sonores de l’environnement et que ce sont ces vibrations qui sont transformées en impulsions nerveuses analysées par le cerveau.

Les causes d’une perforation de la membrane tympanique sont multiples, avec deux sources principales : maladie de l’oreille ou traumatisme.

Otite aiguë ou chronique

  • En cas d’otite bactérienne, un épanchement de pus peut s’accumuler derrière le tympan et exercer une forte pression pouvant conduire à sa perforation.

Le médecin peut facilement vérifier à l’otoscope s’il s’agit d’une otite virale ou bactérienne : dans le premier cas, le tympan est rouge, sans gonflement, et dans le deuxième cas, le tympan est congestionnée et bombé. Grâce à son diagnostic, l’otite aiguë purulente peut être soignée rapidement. Le médecin a parfois recours à une analyse du germe présent dans l’épanchement, pour spécifier le traitement antibiotique et le rendre rapidement efficace.

  • En cas d’otites à répétition, la membrane tympanique se fragilise petit à petit et peut se déchirer à un ou plusieurs endroits.

Ce sont les cas les plus difficiles à soigner, car il faut absolument régler la cause avant de pouvoir soigner le tympan. Il peut s’agir d’un problème morphologique des végétations, les rendant sujettes aux infections, d’une allergie ou bien d’un reflux gastrique chronique.

Traumatisme du tympan

Les traumatismes sont en fait la toute première cause des perforations tympaniques. Ils peuvent venir de différentes sources que nous détaillons ci-après:

  • Nettoyage invasif
  • Choc sonore
  • Choc physique
  • Déséquilibre de pression

Nettoyage

le coton tige, ennemie des tympans
Les cotons-tiges sont l’ennemi numéro un des tympans ! Première cause des perforations, avec les autres solutions invasives de « nettoyage ». Un accident est vite arrivé, que le tympan soit déjà fragilisé ou non.

On est beaucoup à avoir tendance à trop utiliser les cotons-tiges ou pire (capuchons de stylo, cure-dents, clés!) pour aller déloger le cérumen ou les peaux mortes qui nous procurent des sensations dans l’oreille. Mais ces méthodes peuvent abîmer le tympan que ce soit :

  • A force de les utiliser : ce qui fragilise la membrane du tympan tout en stimulant la production de cérumen (cercle vicieux !)
  • A cause d’un accident de nettoyage : on trébuche, on tremble… et on va trop loin, trop fort !

Tous ces outils de nettoyage invasif sont entièrement déconseillés par les médecins. Demandez conseil à votre ORL ou consultez notre article sur les bouchons d’oreille, pour savoir comment limiter les sensations réelles ou non générées par le cérumen et/ou les peaux mortes. Choisissez tout sauf l’introduction d’un corps étranger dans l’oreille!

Choc sonore

Un bruit très violent, comme une explosion ou un « Bang ! » retentissant près de l’oreille, peut déchirer, littéralement, le tympan. En cas d’exposition prévisible à des chocs sonores (professionnellement, sur un chantier par exemple, ou bien à un concert), vous pouvez vous équiper de bouchons d’oreille très efficaces.

Choc physique

Un coup sur la joue ou sur la tempe, par répercussion des ondes sur le tympan, peut l’endommager plus ou moins gravement. Il faut consulter rapidement un médecin qui examinera les possibles dommages à l’oreille.

Déséquilibre de la pression

Des dommages aux tympans sont observés après des incidents de plongée, et plus rarement au cours de l’atterrissage d’avions mal pressurisés.

Quand le gaz naturellement présent dans l’oreille moyenne se dilate ou se rétracte sous l’effet de la pression, le tympan se retrouve déformé (d’où la sensation de gêne dans l’avion ou bien lorsqu’on gravit une montagne en voiture par exemple). Cette déformation peut aller jusqu’à la déchirure dans les cas extrêmes. Il faut faire particulièrement attention aux personnes endormies pendant les atterrissages (les enfants notamment) ou aux personnes enrhumées.

La manœuvre de Valsalva permet de rééquilibrer les symptômes de pression sur le tympan, et évite ainsi de l’endommager.

Les conseils sont de pratiquer, dans les airs comme dans l’eau, la manœuvre de Valsalva : souffler en se bouchant le nez, bouché fermée, pour dilater la trompe d’Eustache et réduire la déformation du tympan. Mais de simples déglutitions (donner un biberon aux bébés par exemple), des bâillements provoqués ou bien mâcher un chewing-gum peuvent aussi suffire pour rééquilibrer la morphologie de l’oreille moyenne.

Attention la manœuvre de Valsalva ne fonctionne pas en remontant d’une plongée, et peut même endommager le tympan !

Tympan percé : les conséquences

Le tympan se répare seul en quelques semaines, deux mois maximum. Si le médecin, au bout de ces deux moins, constate que la réparation n’est pas complète, une greffe tympanique peut être réalisée. Les auto-réparations du tympan sont souvent partielles en cas d’otites récidivantes, car la membrane, trop fragilisée, ne se reconstruit plus pleinement.

Tympan percé : symptômes

Les symptômes sont très variables, selon les cas : par rapport à la cause, à la taille de la déchirure et à son emplacement sur la membrane. Il ne faut donc pas s’attendre à observer l’ensemble de ces signaux d’alerte, ni à une forte intensité de douleur; certains patients ne ressentent aucune douleur.

La douleur

  • Si la déchirure est brutale et importante, cela fait très mal et la douleur irradie sur tout le visage. Elle peut s’accompagner d’un malaise et d’une grande fatigue. Certains patients disent avoir eu besoin de se coucher et de dormir très vite après le choc. Or c’est là qu’il faut consulter rapidement.
  • En cas de perforation non brutale, due à une otite chronique par exemple, les douleurs de la perforation sont, d’une part, habituelles (puisqu’on souffre de l’otite elle-même) et, d’autre part, moins intenses. Le danger est alors de croire que ce n’est « que » l’otite. Pensez à régulièrement consulter pour faire vérifier l’état du tympan.

Écoulement d’eau

En cas de baignade ou après la douche, on sent que beaucoup plus d’eau que d’habitude ressort du conduit auditif: c’est un signal fort d’une perforation, comme l’étanchéité n’est plus garantie par le tympan. L’eau inonde alors l’intérieur de l’oreille et c’est très dangereux. Les germes contenus dans l’eau peuvent provoquer une infection grave. Il faut consulter au plus vite pour prendre des antibiotiques de protection, le temps que le tympan se répare (et éviter tout contact avec de l’eau).

Baisse de l’audition

Si la déchirure du tympan est de petite taille, il y aura peu d’effet sur l’audition. La qualité de l’ouïe n’est pas affectée par une déchirure de moins de deux ou trois millimètres.

baisse de l'audition
Une diminution de l’ouïe peut également indiquer que le tympan est endommagé.

Mais si le tympan a « explosé » et présente un trou sur la moitié ou les deux tiers de sa surface, on peut perdre jusqu’à 40 décibels d’audition.

L’audition revient à la normale une fois que le tympan est réparé, mais il faut bien faire suivre son état par un ORL. Si l’auto-réparation n’est pas complète, plus on attend avant une chirurgie du tympan, plus la perte de l’audition sera définitive, même si elle est partielle.

Sensations auditives

Sensations d’oreille bouchée, d’objet dans l’oreille, mais aussi bourdonnements, sifflements ou bien encore vertiges: une perforation tympanique s’accompagne souvent de troubles liés à l’affection de l’oreille moyenne.

Les suites à long terme

Si la perforation est mal prise en charge, ou bien trop tardivement, les conséquences peuvent être graves :

  • Perte d’audition définitive;
  • Vertiges chroniques: liés à l’affection réactive, inflammatoire, de l’oreille interne;
  • Méningite bactérienne ou abcès cérébral: dus à l’invasion microbienne à proximité du cerveau;
  • Mastoïdite: infection de la mastoïde (os situé à l’arrière de l’oreille);
  • Paralysie faciale: par atteinte inflammatoire du nerf qui traverse la zone auriculaire.

C’est pour éviter ces suites médicales complexes qu’il faut absolument consulter rapidement en cas de potentiels signaux d’une rupture tympanique.

Que faire en cas de tympan percé ?

Il va falloir agir sur trois fronts :

  • Protéger ses oreilles par des mesures simples, puisque le tympan ne peut plus assurer son rôle de défense;
  • Prendre un traitement protecteur : selon la taille de la déchirure, le médecin prescrira des antibiotiques et des anti-inflammatoires pour réduire les effets néfastes de la perforation tympanique à long terme;
  • Tympanoplastie : si le tympan ne se répare pas tout seul au bout de quelques semaines, il faudra envisager une reconstruction chirurgicale de la membrane.

Protéger ses oreilles quand le tympan est percé

  • A la maison, protégez l’oreille moyenne quand vous prenez une douche, en plaçant des bouchons d’oreille ou des bouts de coton. A la piscine et à la mer, bien sûr, ne pas nager avec la tête sous l’eau et protéger son oreille de toute introduction de liquide (pour éviter les infections).
  • Ne procédez à aucun lavage (avec des solutions en spray par exemple) ni nettoyage (avec un coton-tige ou autre).
  • Ne pas utiliser des bouchons d’oreille réutilisables (type boules Quiès en cire), pour éviter les infections et les champignons.
  • Faites très attention en vous mouchant, en éternuant ou en faisant du sport, afin de ne pas provoquer de choc de pression dans l’oreille.
  • Évitez toutes activités pouvant induire des déséquilibres de pression: avion, plongée, montagne.
  • Enfin, évitez les concerts et les environnements bruyants, pour ne pas traumatiser la membrane davantage.

En avion

Après une chirurgie du tympan ou bien à cause d’une fragilité chronique des tympans mis à mal par une activité sportive ou des otites récidivantes, il faut faire très attention à protéger ses oreilles des différences de pression notamment en avion.

Il existe des bouchons de protection « spécial avion« , équipés d’une valve qui permet de compenser la différence de pression au décollage et à l’atterrissage. Voici deux types de produits de protection pour l’avion que nous avons retenus, pour enfants et pour adultes :

Pluggerz Travel Kids
  • Pluggerz Travel Kids : importants notamment pour les petits enfants à qui on aurait du mal à faire faire la manœuvre de Valsalva. Ces bouchons protègent également du bruit, et peuvent permettre de calmer la nervosité en vol. Prix: 15 euros environ. Achetez-les en ligne ici.
  • SevenNana : bouchons d’oreille spécial avion, à réduction de pression, pour adultes. Prix: 9 euros environ. Achetez-les en ligne ici.

A la piscine

Pour éviter toute réaction après une opération du tympan, même à distance de la cicatrisation, ou bien si on a un tympan fragilisé, il faut absolument protéger ses oreilles à la piscine. On peut utiliser deux types de produits :

Bouchons d'oreille Putty Buddies
  • Obturateur d’oreille: la meilleure solution est d’aller consulter un audioprothésiste pour commander un obturateur sur mesure, en silicone doux, à effet anti-eau et anti-bruit. Les patients qui utilisent un obturateur les recouvrent en plus avec de l’Otoferm (en pharmacie), pour parfaitement étanchéifier leur conduit auditif;
  • Bouchons de protection « spécial piscine« : par exemple les bouchons d’oreille Putty Buddies, en silicone adaptable. Prix: 10 euros environ. Achetez-les en ligne ici.

Traitements médicaux

Consultez votre médecin vous permettra de savoir s’il faut prendre un traitement antibiotique pour prévenir une infection et/ou un traitement anti-inflammatoire pour réduire la réaction de l’oreille interne. Le médecin prendra cette décision en fonction de la cause de la perforation mais aussi en fonction de votre style de vie et de votre environnement.

Chirurgie du tympan

Parfois, le tympan ne se répare pas seul :

  • En cas de choc trop violent;
  • En cas de fragilité chronique (due généralement à des otites à répétition);
  • Si la déchirure n’est pas centrale mais sur un bord de la membrane.

Votre médecin vous conseillera alors rapidement une chirurgie reconstructrice du tympan appelée « tympanoplastie ».

Dans la vidéo ci-dessous le Docteur Reynaud explique en quoi consiste une tympanoplastie :

Sous anesthésie générale (plus rarement locale), le chirurgien incise la peau en arrière de l’oreille (ou passe par le conduit auditif si la déchirure est vraiment petite). Puis il procède à une greffe avec un tissu prélevé sur le patient, composé de graisse, de cartilage ou de tissu fibreux. Il va recouvrir la perforation avec la greffe.

Les suites opératoires sont simples, mais demandent la plus grande vigilance : il faut protéger son oreille sous un pansement et le garder en place le temps de la cicatrisation, et bien respecter le traitement prescrit par le médecin, même si le traitement local à base de gouttes peut être douloureux.

Conclusion

Les perforations du tympan sont souvent gérables, rarement définitives et ont exceptionnellement des conséquences graves. Mais pour une telle prise en charge idéale, il est impératif de consulter vite : après un choc, ou à cause de douleurs ou de sensations étranges consécutives à un vol en avion ou à une otite.

Pour la prévention et la protection d’un tympan fragilisé, il faut connaitre des gestes simples, comme la manœuvre de Valsalva en avion ou en plongée, et comme opter pour des bouchons de protection pour la baignade ou les concerts. Il faut surtout éviter toute introduction d’objet dans l’oreille, même s’il est souvent tentant d’aller nettoyer en profondeur ou de gratouiller avec un crayon : c’est la première cause des perforations tympaniques ! Enfin, pour réduire les épisodes d’otites, chez les enfants notamment, sachez qu’il existe des vaccins antimicrobiens qui ont prouvé leur efficacité.

Auteur(s) de l'article
Armelle Cassanas
Armelle Cassanas
Armelle est spécialisée dans la linguistique médicale, via l'analyse des concepts attachés aux maladies et aux médicaments. Pour Audialy, elle condense ses recherches autour de l'expérience des patients et des soignants, ainsi que son étude des recommandations santé et bien-être.
Sources
Faculté de médecine de Toulouse. Module: Otites chroniques et séquelles, Perforation tympanique simple [En ligne]. <http://www.medecine.ups-tlse.fr/dcem3/module15/294%20(6)%20-%20Otites%20chroniques.pdf> Consulté le 18 juillet 2019 Revue médicale Suisse. Vaccination et otites moyennes aiguës [en ligne]. <https://www.revmed.ch/RMS/2016/RMS-N-506/Impact-de-la-vaccination-sur-les-otites-moyennes-aigues> Consulté le 18 juillet 2019